De-icing, Prosedur untuk Menjamin Keselamatan Pesawat di Musim Dingin


Kalau Anda bepergian dengan pesawat di wilayah Eropa atau Amerika Utara pada bulan-bulan ini, seperti ketika saya sedang  transit di bandara Amsterdam Schiphol Belanda pada bulan Maret, Anda pasti akan menemukan sebuah fenomena unik. Pesawat yang hendak lepas landas (take off) biasanya tidak langsung menuju landasan pacu (runway), tapi parkir dulu di suatu tempat kemudian didatangi beberapa mobil kecil yang akan menyemprot seluruh badan pesawat. Apakah ada kebakaran di pesawat? Jangan khawatir, ini adalah suatu prosedur yang disebut de-icing. De-icing adalah proses pemindahan es, salju, atau cairan beku dari suatu permukaan, dalam hal ini badan pesawat.

???????????????????????????????
Sebuat pesawat KLM tengah disemprot (de-icing) oleh 4 mobil sekaligus di bandara Amsterdam Schiphol Belanda

Fenomena ini menjadi unik bagi saya karena hal ini tidak pernah saya temui di Indonesia atau wilayah Asia Tenggara lainnya. Tidak heran, de-icing hanya diperlukan di negara-negara 4 musim yang sedang mengalami musim dingin. Mungkin Anda bertanya-tanya, kenapa perlu de-icing? Untuk menjawab pertanyaan ini, kita perlu sedikit belajar tentang cara kerja pesawat. Berbeda dengan balon udara yang bisa terbang karena diisi dengan gas yang lebih ringan dari udara, pesawat bisa terbang karena adanya gaya angkat di sayap pesawat. Gaya angkat ini terjadi karena perbedaan tekanan antara atas dan bawah sayap yang diakibatkan oleh bentuk sayap pesawat dan kecepatan pesawat yang sangat tinggi. Nah, ketika es terbentuk di sayap pesawat, selain membuat sayap lebih berat, es ini akan menambah hambatan sehingga ketika pesawat melaju kencang, perbedaan tekanan di sayap tidak akan cukup kuat untuk mengangkat pesawat. Tentu saja, akibatnya pesawat bisa gagal lepas landas, atau lebih parah lagi bisa lepas landas namun kemudian jatuh. Ini pernah terjadi di Amerika Serikat ketika pesawat yang baru saja lepas landas kemudian jatuh ke sungai yang membeku. Ajaibnya, masih ada penumpang yang selamat dari kecelakaan tersebut.

Pemadangan dari dalam pesawat KLM Fokker 70 ketika proses de-icing tengah berlangsung
Pemadangan dari dalam pesawat KLM Fokker 70 ketika proses de-icing tengah berlangsung

Nah, dari pengalaman-pengalaman buruk tersebut, de-icing menjadi prosedur yang sangat penting dalam memastikan keselamatan perjalanan dengan pesawat. De-icing dilakukan dengan cara menyemprotkan campuran air dan zat kimia ke seluruh badan pesawat yang bertujuan tak hanya mencairkan es, namun juga melapisi seluruh badan pesawat agar es tidak mudah terbentuk. Pada prinsipnya, zat kimia tersebut berfungsi menurunkan titik beku air sehingga tidak akan membeku pada suhu dibawah 0 derajat Celcius. Mobil penyemprot air ini bentuknya kecil, namun dengan “belalai” yang mampu menjangkau seluruh bagian pesawat. Uniknya, operator mobil ini ada di ujung “belalai” sehingga dia mampu melihat arah semprotan air secara optimal. Pada umumnya, beberapa mobil akan bekerja bersamaan untuk mempercepat proses ini. Lamanya de-icing akan tergantung seberapa tebal lapisan es yang terbentuk dan besarnya pesawat. Untuk pesawat kecil seperti Fokker 70, biasanya de-icing akan selesai dalam waktu kurang dari 30 menit. Untuk pesawat besar seperti Airbus A380, de-icing bisa memakan waktu satu jam. Pada musim dingin seperti awal tahun ini, antrian de-icing bisa menjadi panjang karena semua pesawat perlu melalui prosedur ini, sementara jumlah mobil de-icing terbatas. Karena itu, bersabarlah ketika menunggu, karena semua ini dilakukan untuk menjamin keselamatan Anda dalam bepergian di udara.

Mobil kecil yang digunakan dalam proses de-icing. Perhatikan kabin operator ada di ujung belalai, bukan di badan mobil.
Mobil kecil yang digunakan dalam proses de-icing. Perhatikan kabin operator ada di ujung belalai, bukan di badan mobil.

Advertisements

2 thoughts on “De-icing, Prosedur untuk Menjamin Keselamatan Pesawat di Musim Dingin”

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s